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Palpitazioni, come riconoscerle e cosa fare

cuore in gola

A volte il cuore impazzisce senza un’apparente ragione. Le sensazioni che si possono provare sono diverse, ma essenzialmente possono essere di due tipi: come se saltasse un battito, oppure un battito inaspettatamente accelerato. Nel primo caso si parla di palpitazioni, nel secondo di tachicardia.

La sensazione delle palpitazioni si avverte principalmente al livello del torace, ma possono riverberarsi anche nel collo e nella gola (quando si dice “avere il cuore in gola“). Ciò che fa spaventare delle palpitazioni è che non sempre avvengono in casi “giustificati” come uno spavento o l’apprendimento di una cattiva notizia. Nella maggior parte dei casi vengono senza un motivo apparente, magari mentre siamo tranquillamente sdraiati e rilassati. Come mai accade ciò? Il motivo è da ricercare nella causa. Le palpitazioni infatti non sono una reazione immediata ad uno stimolo esterno, ma una reazione fisica successiva, la quale avviene dopo che si è in un certo senso “metabolizzato” l’evento scatenante.

Cosa causa le palpitazioni

La causa fisica più comune è legata all’attività fisica intensa. Dopo aver compiuto uno sforzo eccessivo il cuore batte all’impazzata per rifornire i nostri muscoli. Quando, dopo qualche minuto o anche qualche ora, tutto è tornato alla normalità, il fisico “paga” lo sforzo saltando un battito. Lo stesso può avvenire in seguito ad una forte emozione (a volte è associato agli attacchi di panico), oppure altre cause possono essere legate all’assunzione di sostanze eccitanti come caffè, droghe, alcool o fumo; all’assunzione di determinati farmaci, oppure a causa di condizioni mediche sottostanti come anemia o disturbi alla tiroide. Durante la gravidanza (ed anche durante il ciclo) le palpitazioni sono frequenti a causa dei cambiamenti ormonali. Il motivo che però favorisce l’avvio delle palpitazioni, con o senza queste cause primarie, è lo stress. Nelle persone fortemente stressate le palpitazioni non sono la regola, ma quasi.

Le palpitazioni possono apparire da sole, oppure accompagnate dalla tachicardia, una condizione nella quale il cuore batte velocemente e molto forte, oppure può comportare un battito prematuro detto extrasistole. Se vi è capitato comunque, potete tirare un sospiro di sollievo: è normale e non ci si deve preoccupare.

Se invece le palpitazioni cominciano a capitare un po’ troppo spesso, o non solo legate a nessuna della cause sopra descritte, è consigliabile visitare un medico. Le palpitazioni possono essere un sintomo dell’aritmia cardiaca, una condizione che può essere innocua, ma in casi non molto frequenti può anche segnalare infarto, insufficienza cardiaca o disfunzioni alle valvole del cuore. Le palpitazioni cominciano ad essere preoccupanti quando sono accompagnate da difficoltà respiratorie, vertigini, capogiri o senso di confusione, dolore al petto, mascella o braccio oppure sudorazione maggiore del normale.

Come comportarsi in caso di palpitazioni

Ma come comportarsi in caso di palpitazioni? Come detto, nella maggior parte dei casi sono innocue e dunque, se non sono accompagnate da altri sintomi, l’unica cosa da fare è fermarsi, rilassarsi e aspettare che passino. Se le palpitazioni diventano frequenti, è consigliabile tentare di eliminare tutti i fattori scatenanti come caffè, fumo o assunzioni di droga o alcool, tentare di alleviare lo stress e provare tecniche di rilassamento come yoga e simili. Consultare il medico per capire se sia il caso di modificare l’assunzione di un eventuale farmaco o la dieta, oppure se sia il caso di avviare una terapia vera e propria per curare una causa sottostante.

Fonti: Farmaco e cura; Albanesi
Foto: freeimages

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